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Hannibal le lecteur

Interview d'Éric Boury, traducteur d'islandais

31 Mai 2011 , Rédigé par Hannibal Publié dans #Interview

Une interview ! Non, vous ne rêvez pas ! C'est une première pour ce blog (après bientôt quatre ans d'existence) et ce ne sera sans doute pas la dernière, même si je n'en proposerai pas forcément très souvent (c'est beaucoup de travail).

Pour commencer, je dois dire que je suis vraiment content qu'il s'agisse de quelqu'un dont j'admire le travail, en la personne d'Éric Boury.
C'est grâce à ce dernier, inconnu du grand public et même de la plupart des lecteurs de polars, que l'on peut lire en France les romans d'Arnaldur Indriðason, d'Arni Thorarinsson, et d'autres... (il a traduit une bonne vingtaine de romans de l'islandais).

Éric Boury a eu la gentillesse de m'accorder une longue interview téléphonique fin février, que nous avons ensuite retravaillé pour qu'elle soit la plus lisible possible. Un très grand merci à lui.

J'espère que tout ça vous intéressera.

 

© Éric BouryTraducteur d'islandais. Voilà un métier qui ne court pas les rues. Comment en vient-on à apprendre cette langue et à devenir traducteur ? Pouvez-vous nous raconter votre parcours ?

 

Comment en vient-on à apprendre l'islandais ? Par intérêt pour quelque chose d'original, une chose qui vous fascine, et aussi par entêtement, sans doute. J'ai toujours été passionné par les langues. Les langues nordiques en particulier, mais pas seulement. J'ai étudié l'allemand, l'italien, l'espagnol et l'anglais au lycée. J'aurais bien aimé apprendre aussi des langues non-européennes, mais l'université que je fréquentais ne proposait pas grand-chose de cet ordre-là et surtout, on ne peut pas tout faire, même si c’est regrettable. J'ai décidé assez rapidement de me concentrer sur l'anglais et les langues nordiques : norvégien, suédois et islandais. Finalement, c'est l'islandais qui a pris le pas.

Ceci dit, dès l’âge de quinze ans, j'avais vu des photos de l'Islande. Comme pas mal de gens (peu nombreux à l'époque, mais maintenant oui), j'avais été totalement subjugué par les paysages et par le fait que la langue parlée là-bas n’avait que très peu évolué depuis les origines. J'avais vraiment envie d'y aller et d'y vivre. D'ailleurs, j'y ai vécu un certain temps.

 

Polyglotte, je crois savoir que vous maîtrisez aussi l'anglais, l'allemand et le suédois. Traduire une autre langue que l'islandais, vous l'avez déjà fait ?

 

Dans l'ordre, c'est vraiment anglais et islandais, à égalité, ensuite je dirais les langues nordiques : suédois et norvégien. Mon allemand est aussi approximatif qu’incertain. Les langues nordiques sont très proches les unes des autres. Les Islandais apprennent le danois à l'école et, quand on connaît le suédois ou le norvégien, il est un peu moins difficile d’affronter l’islandais.

J'ai traduit de l'anglais, du norvégien et du suédois en tant qu’étudiant à la fac bien sûr, mais jamais de romans. D'ailleurs, je n'ai pas spécialement envie de traduire depuis d'autres langues. J'ai déjà tellement de travail avec l'islandais. Si on manquait de traducteurs en suédois, en norvégien ou en danois, pourquoi pas ? Mais il existe de bons traducteurs pour ces langues donc il n'y a vraiment pas de nécessité. En revanche, pour l'islandais, nous ne sommes pas nombreux.

 

Ultimes-rituels.jpgLes éditions Anne Carrière vont publier à la fin du mois (rappelons que l'interview date de février, le roman est paru depuis) Ultimes rituels (Þriðja táknið) de l'Islandaise Yrsa Sigurdardóttir. Il est traduit d'une version anglaise elle-même traduite de l'islandais. En tant que traducteur, que cela vous inspire-t-il ? Comment expliquez-vous cette décision de l'éditeur français ?

 

La double traduction pose quand même des problèmes. Disons que c'était une pratique courante dans les années 1960-70, par manque de traducteurs, justement. On prenait des œuvres scandinaves, qui avaient été traduites en allemand ou en anglais le plus souvent, puis on retraduisait. La méthode n'est pas franchement recommandée par l'association des traducteurs... Je ne la préconise pas non plus parce qu'on sait bien quand on est traducteur qu’il y a forcément des déperditions, des ajouts, des approximations... C'est complètement le même texte et à la fois pas du tout le même, parce que ce ne sont pas les mêmes sonorités, la même langue, le même rythme. On touche là au paradoxe de la traduction. Certains éléments typiques de l'islandais ou de la culture islandaise vont être traduits en anglais avec des explications. S'il faut traduire ensuite en français, cela risque de faire beaucoup d'explications et de déperdition...
Je ne suis pas du tout pour ces traductions, sauf quand on n’a pas le choix.

 

Comme vous le disiez, vous êtes très peu nombreux à traduire de l'islandais au français (vous, Régis Boyer, Catherine Eyjólfsson, et quelques autres sans doute...). Peut-être cette décision d'aller vers une double traduction est-elle due à une pénurie de traducteurs ?

 

Peut-être, oui. Ou peut-être n'ont-ils pas assez cherché, là, je ne saurais dire. Les quelques traducteurs d'islandais, je les connais. Régis Boyer est très occupé. Catherine Eyjólfsson aussi. En totalité, nous sommes malgré tout une bonne dizaine. Le problème est que nous ne sommes pas tous très actifs. Il y a Henrý Kiljian Albansson, qui traduit depuis peu (il a traduit récemment Installation, dans la collection Noire de Métailié, note de l'intervieweur), il y a également Robert Guillemette, Gérard Lemarquis, Jean Renaud, et quelques autres personnes qui traduisent de l'islandais, mais qui sont souvent spécialisées dans les textes du Moyen Âge. La langue est pratiquement la même. Elle n'a pour ainsi dire pas évolué depuis cette époque, en conséquence de quoi, quand on connaît l'islandais moderne, on peut lire les sagas du XIIIe siècle dans le texte, directement, sans commettre de trop lourds contresens. Certains traducteurs se sont spécialisés dans les sagas, ces grands textes islandais du Moyen Âge, certains ont même appris l’islandais car ils sont historiens et médiévistes avant toute chose.

 

On affirme que les Italiens disent Traduttore, tradittore, que l'on pourrait traduire (enIt's raining cats and dogs trahissant un peu donc !) par traduire, c'est trahir. Qu'en pensez-vous ?

 

Quand on traduit, je dirais qu'on a le choix entre se marier en sachant que ce sera difficile, que ce ne sera pas parfait, ou bien rester tout seul comme un crétin (ou pas comme un crétin d'ailleurs). Je prends l'exemple du couple, car quand on décide de fonder un couple, on sait bien que cela ne sera jamais parfait, et que nécessairement, on va trahir certaines choses, certains idéaux, perdre certaines de ses illusions : celui qui n’est pas capable de l’accepter n’est pas capable d’être en couple et se condamne lui-même à rester seul... Dans le domaine textuel, qu’il s’agisse d’écriture ou de traduction, il me semble qu’il en va de même : nécessairement, on sera amené à trahir certaines formules, à consentir à un certain nombre de concessions, on devra négocier avec sa langue et celle de l’auteur, la sienne surtout. C’est même une obligation parce que, tout simplement, les langues ne fonctionnent pas de la même façon. Si on dit à un Français « Il pleut des chiens et des chats », il rigole. Alors que pour un Anglais, il n’y a rien qui prête à rire dans la phrase : « It's raining cats and dogs ». De même, « J'ai attrapé le bus par la peau des dents », « I cought the bus by the skin of the teeth », ne pose en anglais aucun problème. Alors qu'en français on se dit : c'est n'importe quoi, les dents n'ont pas de peau... Or, cela ne choque pas du tout un Anglais. Donc, si le traducteur français dit qu'il a attrapé le bus par la peau des dents ou qu'il pleut des chiens et des chats... le francophone comprendra peut-être, mais la formulation lui semblera extrêmement bizarre... En même temps, quand un Anglais dit qu'il pleut des chats et des chiens, il voit évidemment des chiens et des chats en termes d’images mentales. Il les voit, et quand le traducteur est forcé par sa langue de recourir à une autre formulation et de dire qu'il pleut des cordes, effectivement, il trahit. Mais c'est la seule façon, il n’a pas d’autre solution. Ou simplement, il faudrait dire : « il pleut », mais ce n'est pas la même chose qu'« il pleut des cordes ». « Il pleut des chats et des chiens », c'est « il pleut des cordes ». Et ce n'est pas du tout « il pleut des cordes » mais ce n'est que ça, en français, on n’a pas mieux. Si on veut, on peut opter pour « il pleut comme vache qui pisse », ou « il pleut à seaux », mais pas « des chats et des chiens ». Alors ceux qui disent que traduire c'est trahir ont évidemment raison, traduction égale trahison, c'est ainsi, mais ne pas traduire serait pire puisque les textes étrangers demeureraient inaccessibles aux locuteurs francophones.

 

brennivin.jpgDans votre intervention sur la traduction (voir par ici), vous parliez des spécialités culinaires, et notamment du cognac (Éric Boury y expliquait que pour traduire brennivín - une eau de vie islandaise - en français, on ne pouvait pas remplacer par cognac). C'est dans le même ordre d'idée. Jusqu'où faut-il traduire, ou pas...

 

Voilà, exactement ! Là, je viens d'avoir un problème de traduction avec un dessert de Noël typiquement islandais qui s'appelle le laufabrauð. Le laufabrauð, c'est quelque chose de très précis, une sorte de gros beignet, disons que cela ressemble plus ou moins à un beignet, vraiment plus ou moins. Un beignet plutôt sec, mis à frire dans une poêle, et dont la fonction principale... n'est pas d'avoir bon goût, mais d’être surtout décoratif. Ce gâteau-là est consommé à Noël, alors on pourrait traduire par « bûche de Noël ». Mais une bûche de Noël en Islande, cela semble tellement ridicule, tout à fait incongru, cela n’existe pas. Soit on garde le mot « laufabrauð  » mais c'est toujours compliqué de conserver des termes islandais dans une traduction, même s’il m’arrive de le faire. Là, je n'ai pas gardé « laufabrauð », mais opté pour « le beignet de Noël », cela permet au lecteur de comprendre qu’il s’agit d’un gâteau de Noël.

 

Oui, un traducteur est aussi un peu un équilibriste...

 

En effet, il n'est même que cela.Le laufabrauð

Donc ce qui se rapproche le plus du laufabrauð, c'est un beignet, mais ce n'est pas vraiment satisfaisant non plus... C'est satisfaisant à la lecture, mais pour le traducteur lui-même, non. Certes, ce n'est pas très gênant, parce qu'il n'y a que lui qui le sache. Et si cela pose problème, c’est parce que le gâteau en question n'existe pas en France. On peut également recourir aux notes de bas de page, mais on se heurte vite au pragmatisme de l'éditeur qui nous dirait : « Ohé, je ne t’ai pas demandé une traduction universitaire, mais un texte qui se lit sans buter à chaque page ! Ce sont les gens qui vont lire ça, ce ne sont pas cinq cents personnes dans les universités françaises ». Le public visé par l'éditeur est en général le « grand public ».

 

Neige sur le mont HeklaPour rebondir sur l'idée de satisfaction... À vous entendre, j'ai l'impression que vous êtes rarement satisfait de ce que vous traduisez...

 

Mais si, mais si ! Je me sens satisfait parce que je me dis que j'ai fait de mon mieux. Le livre tient « debout » en français. J'ai réussi à faire tenir en français un livre qui tient en islandais, à transmettre à peu près tout ce qu'il y avait dedans, peut-être pas tout à fait tout, peut-être en étant parfois forcé de rajouter des choses qui n’y étaient pas dites de façon aussi implicite, mais qui étaient en germe, entre les lignes. De toute façon, si je ne suis pas satisfait d'une traduction, je ne l'envoie pas, j'attends. Je n’attends pas qu'elle se corrige toute seule, mais je la relis, et je l'améliore, jusqu'à en être content. Il y a des choses, on le sait très bien, qui ne seront pas parfaitement retransmises. Par exemple, il existe en islandais une vingtaine de termes pour décrire la neige, des mots qui renvoient à des types de neige précis : est-ce que c'est la neige poétique, la neige qui tombe du ciel... Et comment tombe-t-elle, cette neige ? A moitié en grésil ou bien en rafales ? Tranquillement, avec des gros flocons ? En bourrasques ? Permet-elle de voir le paysage, ou bouche-t-elle tout horizon ? Empêche-t-elle d'avancer ? Est-ce qu'elle a gelé la nuit précédente, en est-il tombé de la fraiche par-dessus ? Ce ne sont que quelques exemples.

Dans ce cas, on n’a d’autre choix que de procéder par des périphrases. On ne peut pas recourir au mot neige à chaque fois, il y aurait des répétitions à qui mieux-mieux et le texte deviendrait une horreur. La langue française accepte difficilement les répétitions, sauf lorsqu’elles sont poétiques, anaphoriques. Le traducteur est obligé de passer par des périphrases explicatives. Pour la neige qui tombe en tourbillonnant, il peut utiliser le terme blizzard, mais sans en abuser.

 

Depuis 2002, vous avez traduit 21 romans si mes comptes sont bons. C'est un travail assez éprouvant. Vous n'en avez jamais marre ?

 

Si, bien sûr. On en a marre à chaque fois qu'on commence un bouquin qui fait 400 pages ou plus et qu'on se demande si on va y arriver. Il fait beau, on a autre chose à faire, des enfants, une femme, un mari, des amis... Mais après... c'est un choix. Je conçois que des personnes extérieures puissent imaginer qu’un traducteur en ait parfois assez, mais ce que je fais me passionne, c’est une sacrée chance ! Il m’est difficile d’envisager ma vie sans la littérature et sans la traduction. Qu'est-ce que je ferais ? Je suis également enseignant et j'aime beaucoup transmettre, mais je ne me vois pas n'être que prof après avoir vécu l’expérience de la traduction littéraire. Peut-être que dans quelques années j'aurai l'impression d'avoir fait le tour de la traduction et j'aurai un ras-le-bol, mais pour l’instant, non, ça ne se dessine pas ainsi. Quand je termine un livre, comme celui que je traduis actuellement (la suite d'Entre ciel et terre de Jón Kalman Stefánsson, voir plus bas, note de l'intervieweur), je n'ai pas envie de le quitter. Parce que c'est un texte magnifique, un auteur immense, parce que quand on traduit, on est aussi écrivain. On crée quelque chose : certes, on se contente de recréer quelque chose qui a déjà été créé, mais c’est tout de même un processus de création. En fait, je ne me lasse pas de traduire, j'en ai simplement quelque fois assez d'être assis plus de deux cent heures par mois sur ma chaise alors que j'aurais envie de faire du vélo, d’aller nager, ceci-cela... et que je n'ai pas le temps. Mais bon, c'est le lot de nombreuses personnes qui restent rivées toute la journée les fesses sur une chaise et qui ont parfois, il me semble, une vie nettement moins intéressante, moins gratifiante.

 

Puisque vous parliez de votre activité d'enseignant, est-ce un choix ou une nécessité financière ? J'entends : peut-on vivre décemment du métier de traducteur ?

 

J'enseigne maintenant à un peu plus d'un mi-temps, ceci dit, compter exclusivement sur les revenus générés par le métier de traducteur est sacrément risqué. On est entièrement tributaire du sacro-saint marché, en d’autres termes, soit on a des traductions en cours ou en prévision, et suffisamment d’argent pour réussir à faire « bouillir la marmite », soit on n'en a pas et là, on n'a aucune sécurité. Le métier d'enseignant représente aussi la sécurité et c’est une véritable ouverture sur le monde, un pied nécessaire dans le réel. Pour pouvoir être vraiment traducteur, et uniquement cela, il faut avoir un conjoint qui travaille aussi et qui gagne suffisamment d'argent pour subvenir aux besoins de la famille au cas où. Et puis de toute façon, je ne me vois pas renoncer maintenant au métier d'enseignant. En ce moment, il est vrai, je pourrai ne vivre que de mes traductions, mais cela demande une sacrée gestion car ce sont des revenus très irréguliers. Un mois, on peut recevoir 5000 € d'un seul coup, et le suivant ou les suivants, rien du tout. L’enseignement m’assure un revenu fixe. Ensuite, il s’agit simplement de gestion comptable, mais quand on a deux enfants, il faut être réaliste, on ne peut pas vivre avec 1000 € non plus.

 

J'ai lu sur votre blog (voir par ici), je vous cite « avec les éditions Gaïa nous envisageons testament-des-gouttes-de-pluie.jpgde publier d'autres romans d'Einar Már Guðmundsson ». Les éditeurs vous demandent-ils de traduire des romans ou bien est-ce vous qui les démarchez, leur proposant de publier les romans que vous souhaitez traduire ?

 

Des éditeurs que je connais bien, avec qui j'ai une relation de confiance – vous l'avez remarqué, je travaille beaucoup avec Gallimard, Métailié, Gaïa, et un peu avec Rivages aussi – m'envoient des textes. Si par exemple Anne-Marie Métailié m'envoie un livre qui me plaît bien, je le lui conseille et souvent, je le lui traduis, si elle veut, si je peux !

Parfois, j'ai proposé un roman à un éditeur, mais ce n'est vraiment pas le cas le plus courant. Einar Már Guðmundson par exemple, c'est moi qui l'ai proposé à Gaïa. Quand j'ai le temps, j'essaie de lire des romans islandais qui ont éveillé mon intérêt par le biais d’un résumé ou d’une critique, pour éventuellement les suggérer à des éditeurs. Mais c’est impossible en ce moment. J'ai une année de travail très chargée devant moi. Si on me proposait quelque chose maintenant, même un texte sublime, je serais forcé de négocier une remise de manuscrit vers la fin 2012.

 

cite-des-jarres.jpgL'histoire qui vous unit à Arnaldur (Indriðason) et à l'inspecteur Erlendur (aux éditions Métailié) dure depuis 2005. Comment a-t-elle commencé ?

 

Et bien, tout simplement, Anne-Marie Métailié m'a appelé un jour. J’avais déjà traduit 101 Reykjavik et T'es pas la seule à être morte, (je commençais à l'époque), et elle m'a demandé si ça m'intéresserait de traduire un roman policier d’Arnaldur. J’ai immédiatement dit : « Ah oui, probablement, car j'en ai déjà lu un de lui et c'était vraiment bien ». Ce n'était pas celui-là qu'elle m'avait envoyé mais La cité des jarres (Mýrin en islandais) et j'ai à peine commencé à le lire que j'ai été captivé. J’ai rappelé Anne-Marie en lui disant : « Si vous m’assurez que la fin est aussi bien, je suis preneur. » Voilà, c'est ainsi que cette aventure a commencé. J'étais très agréablement surpris par l’histoire écrite par Arnaldur. Il réussit vraiment à saisir les travers de la société islandaise, mais également l’atmosphère si particulière de l’Islande. Pour moi, il brosse au fil de ses textes une manière de comédie humaine.

 

Aujourd'hui vous connaissez Arnaldur. Cela joue-t-il un rôle sur votre travail ?entre-ciel-et-terre.jpg

 

Je connais Arnaldur, mais on n'est pas constamment pendus au téléphone tous les deux. Nous entretenons à la fois une certaine intimité et une forme de distance. Évidemment, on est toujours intime, du moins, d’un point de vue littéraire, avec un homme dont on a traduit sept livres. Nous nous connaissons, nous nous entendons bien et nous passons de bons moments ensemble, quand l’occasion se présente, mais c'est tout.
Cette relation-là ne joue aucun rôle sur mon travail, si ce n'est que je le fais avec encore plus d'amour, peut-être, parce que je me dis que je sers une personne que j’estime et qui est devenue un ami. Je ne le traduis ni mieux ni plus mal qu'avant. Il m'est arrivé de traduire des auteurs que je ne connaissais pas, comme Jón Kalman Stefánson. Je ne l’avais jamais rencontré avant de lire puis de traduire ce qui est devenu son premier livre en français, Entre ciel et terre. Et cela n'a rien changé puisque c'est l’œuvre qui m’a apporté le plus de satisfaction et de plaisir à la traduction. C'est vraiment LE livre que je préfère parmi tous ceux que j'ai traduits. Depuis, j’ai rencontré cet auteur et il se trouve que nous nous entendons très bien mais pour moi, cela n'influe pas non plus sur la qualité de la traduction. Quand je le traduis, ce n'est pas lui que je traduis, c'est son texte. Et inversement, quand je parle avec lui, ou avec Arnaldur, ou avec d’autres écrivains, j'oublie qu'ils sont de grands écrivains, je converse avec des hommes.

 

tempsdelasorciere.jpgVous avez des contrats pour chaque roman ou parfois pour une série ?

 

Je signe un contrat à chaque roman, en effet. Pour Arni Thorarinsson, par exemple, Anne-Marie Métailié m'a envoyé le premier, Le temps de la sorcière. J'ai lu le livre et je lui ai dit « C'est génial, l’histoire est bien construite, les personnages bien campés, le style original ». Puis je lui ai raconté l’histoire et elle m'a répondu : « Parfait, j'achète les droits ». « Comment ça ? », lui ai-je demandé. « Eh bien, si tu me dis que c'est génial, c'est que ça l'est probablement ». Je me suis senti un peu pris à mon propre piège mais au final, ce texte lui a beaucoup plu et nous avons continué la série. Cela dit, je n'ai aucun monopole sur les livres d'Arnaldur ou de qui que ce soit. Par exemple, un roman d’Arnaldur, qui ne met pas en scène Erlendur, vient d’être traduit par Patrick Guelpa (avec mon accord et celui d’Arnaldur) et sera publié à la fin de cette année chez Anne-Marie Métailié. Si je n’ai pas traduit ce texte, c’est que je n’avais pas le temps. Je suis très heureux que Patrick Guelpa se soit passionné pour ce livre et que les éditions Métailié le publient. J’imagine d’ailleurs que Patrick et Anne-Marie continueront de collaborer, ce qui me réjouit.

 

Combien de temps vous prend une traduction généralement ? Quel est votre rythme de travail ?

 

Cela varie beaucoup d’un auteur à l’autre. Cela dépend de la manière dont je m'y mets, de la facilité avec laquelle j’entre dans le livre. Avec les romans d'Arnaldur en général, il me faut un bon mois, l'été. Mais je m'isole vraiment. Je ne me contente pas de travailler quatre heures par jour - disons qu’il faut plutôt tabler sur dix voire douze. Pour le livre que je traduis en ce moment, je pense que je vais y passer plus de quatre cent heures en tout. Disons que je compte à peu près une heure par page, sans parler des relectures. Pour Arnaldur, il m'est arrivé de traduire jusqu'à quinze pages dans la journée, parce que je suis devenu très familier du style. On voit exactement comment faire, on comprend où il veut en venir, le style est dépouillé, classique et simple. Le texte contre lequel, ou avec lequel, je lutte en ce moment est extrêmement dense : il y a énormément de vocabulaire, de descriptions, de précisions... Et là, quelquefois je commence une page puis je me dis : « Merde, je l'ai commencée à deux heures et il est déjà trois heures ! ». Par moments, on peine. Mais, on est heureux quand on écoute le résultat en français : je me relis toujours à haute voix avec ma femme, on se dit que c'est fluide et qu'on ne peut pas faire mieux. Ensuite, c'est aux relecteurs et aux éditeurs d’accomplir leur travail de relecture.

 

J'ai l'impression que les traducteurs sont un peu les parents pauvres du monde de l'édition. Que pensez-vous de la place qui leur est accordée.

 

C'est un sujet assez souvent abordé. Les choses s'améliorent quand même peu à peu. En termes de ventes, il faut vraiment que le livre soit un succès pour que le traducteur perçoive plus que le prix de la traduction. C'est-à-dire que si on traduit un livre qui se vend, même à 30 000 exemplaires, on n’est pas sûr de recevoir de droits supplémentaires, cela dépend évidemment de l’à-valoir qu’on a perçu initialement, lui-même lié au volume de la traduction, à la longueur du texte. Cela peut sembler injuste. Et il n'y a pas de sécurité, nous sommes presque comme les intermittents du spectacle. Ce qui explique que la plupart des traducteurs ont un deuxième métier. N'être que traducteur, c'est vraiment compliqué. Il faut assurer sa sécurité sociale, sa retraite... Pour avoir le statut d’auteur, il faut pouvoir justifier d'un certain nombre d'heures ou d’un revenu minimum annuel. Mais cela ne donne que le statut. On ne reçoit pas d'argent tant qu'on n'a pas de contrat signé.
Cela dit, les traducteurs ne sont pas les seuls parents pauvres, il me semble. Les correcteurs, doivent eux aussi être assez mal lotis et ils travaillent vraiment dans l’ombre. Le traducteur est tout de même reconnu comme tel, ou comme co-auteur, son nom est clairement mentionné dans le livre. C'est peut-être aller un peu loin de dire qu’un traducteur est un auteur, mais il est évidemment co-auteur, il réécrit le bouquin dans une autre langue, la sienne. Une bonne traduction pour moi, c'est un travail de recréation. Le traducteur est auteur dans sa propre langue.

 

Puisque vous parlez du fait que vous êtes en quelque sorte auteur aussi... Je crois savoir que vous écrivez un peu de poésie à vos heures perdues. Écrire un roman, vous y avez déjà pensé ?

 

Oui, j'ai écrit un peu de poésie, surtout en islandais, mais cette manie m’a passé. De toute façon, j'ai toujours écrit (des poèmes, des nouvelles, des écrits personnels depuis l’âge de 15 ans...). Je n'ai jamais rien publié parce que je n'en ai pas envie ou parce que ce sont des choses qui, à mon avis, ne se prêtent pas à la publication. Pour l'instant, cela ne fait pas du tout partie de mes préoccupations. Certains de mes amis me poussent à écrire, mais il faut avoir quelque chose à dire et il faut du temps ou alors, une urgence absolue... Je traduis, c'est déjà pas mal, et de bons textes. Voilà qui suffit amplement à combler mon désir d'écriture.

La-femme-en-vert.jpg

 

Comment expliquez-vous le succès des romans d'Arnaldur (Indriðason), et plus  largement celui de la littérature scandinave, notamment policière ?

 

Un certain nombre de polars nordiques sont de bonne, voire de très bonne qualité. Il y a une part d'exotisme, c'est évident, mais en même temps, les lecteurs se reconnaissent sans doute dans les sociétés décrites (parce que tous ces livres sont plus ou moins dans la veine du réalisme social : Mankell, Indridason, Thorarinsson...). Finalement, on se reconnaît dans les travers des sociétés nordiques. Même si l’univers et le décor nous paraissent un peu lointains, bien des choses résonnent. Je crois que le succès est dû à cet exotisme autant qu’à cette part de ressemblance.

 

Vous avez vécu un moment en Islande. Que pensez-vous des changements, notamment politiques qui se passent là-bas actuellement ?

 

Oui, j'ai vécu trois ans là-bas.

Joker. Parce que je suis en France depuis cinq ans et que j'aime bien être là où je suis. C'est-à-dire que je ne passe pas mon temps à écouter la télé ou la radio islandaise. Je suis en France et je ne me sens pas suffisamment armé pour comprendre tout ce qui se passe là-bas... Je connais trop peu la situation pour pouvoir vraiment en parler. Et surtout, ce n'est pas mon boulot.

 

Eyjafjallajökull en éruptionL'année dernière, à l'occasion de l'éruption du fameux volcan (je me suis risqué à le prononcer : Eyjafjallajökull, prononcé presque sans faute, note de l'intervieweur), on aurait dit que tous les journalistes de France s'étaient passés le mot pour décréter que son nom était imprononçable. Si un mot existe, c'est une lapalissade de dire qu'il est forcément prononçable. L'islandais est-il une langue vraiment difficile à maîtriser pour un Français, et notamment à l'oral (outre le fait que les Français sont assez mauvais pour les langues en général, paraît-il).

 

En ce qui concerne les Français et leurs piètres capacités pour apprendre les langues, je pense que c'est parce qu'on ne les a pas habitués à entendre des langues étrangères au quotidien à la télé ou à la radio. On a décrété au niveau national que de toute façon on n'était pas bons pour ça, ce qui nous arrange bien. Cela dit, le « r » roulé n’a jamais posé de problème au Berrichon que je suis et je connais un certain nombre de Français qui maîtrisent plusieurs langues étrangères, et plutôt bien. Quant à l'islandais, effectivement, on ne peut vraiment pas dire que ce soit une langue simple. L’acquisition de la prononciation n'est que le début des difficultés. Après cela, il y a toute la grammaire, des déclinaisons complexes, des verbes avec préposition, qui peuvent changer complètement le sens d'une phrase selon qu'ils régissent l’accusatif, le datif ou le génitif, il y a toutes ces exceptions... Non, ce n'est vraiment pas une langue simple à apprendre. C'est possible bien sûr, mais c'est compliqué. Et puis c'est une langue « fossile », c'est une autre conception du monde : on ne dit pas les mêmes choses, on ne voit pas le monde de la même manière.

 

Une langue fossile, c'est-à-dire ? Elle n'évolue plus ?

 

Bon, c'est peut-être un peu méchant pour les Islandais, mais disons qu'elle a très peu changé depuis le 13e siècle. Elle a évolué pour ce qui est du vocabulaire (bien sûr, on a inventé des néologismes pour dire télévision, téléphone... pour dire les choses du modernisme) mais en ce qui concerne la syntaxe, elle est demeurée à peu près intacte. On utilise donc une langue du 13e siècle pour décrire la réalité du 21e.

 

Cette langue, elle est d'ailleurs apparemment en danger. C'est très perceptible à travers les romans d'Arnaldur. Pouvez-vous nous en dire un peu plus ?

 

Oui, elle l’est. D'abord parce qu'elle n'est parlée qu’en Islande. Et parce qu'elle subit une influence assez forte de l'anglais, peu à l'écrit mais beaucoup à l'oral. Une partie de la population, je ne dis pas tout le monde, mais une bonne partie quand même, les jeunes principalement, sont très influencés par l'anglais. Ils se gargarisent de séries américaines, de talk-shows, d'émissions (ineptes en général) et reprennent des expressions, des façons de dire voire des structures grammaticales... directement importées de l'anglais, lequel n’a que très peu à voir avec l'islandais. Si les gens commencent à mélanger leur langue avec des mots d'anglais et à lui imprimer des structures grammaticales anglophones, cela peut aller très loin. C’est une petite langue par le nombre de ses locuteurs. Elle est grande, immense par son histoire et sa littérature, mais elle n’est parlée que sur cette île, le risque de sa disparition est réel (l'Islande compte un peu plus de 300 000 habitants seulement, note de l'intervieweur). C'est une préoccupation des Islandais et je crois que c'est un vrai danger. Cela me préoccupe aussi... et je suis content qu'Arnaldur en parle dans ses romans... Il faut tout de même dire que la littérature, par sa vitalité, défend et illustre constamment l’islandais et qu’elle contribue à le sauvegarder.

 

Êtes vous aussi un grand lecteur ? Qu'aimez-vous lire ? Pas seulement des auteurs Mondo-et-autres-histoires.jpgislandais, j'imagine.

 

Là, je suis un peu frustré. Je n'ai plus trop le temps et je ne lis quasiment plus que des auteurs islandais, pour les maisons d'édition. Sinon, j'ai toujours beaucoup aimé la poésie. C'est pratique à lire, il ne faut pas énormément de temps. Dernièrement, j'ai lu pas mal de René Char, de Jules Supervielle, de Michaux. J'ai également acheté L'horizon de Patrick Modiano, mais je n'ai pas eu le temps de le lire. J'ai aussi acheté La vie est brève et le désir sans fin (de Patrick Lapeyre, Prix Fémina 2010, note de l'intervieweur). Je l'ai commencé et j'ai du l'interrompre. Pfff (soupir), je ne trouve pas le temps.

 

Et quels sont vos auteurs favoris, ceux qui vous ont marqués ?

 

Le Clézio. Que j'ai lu quand j'avais seize ans, Mondo et autres histoires, un très beau livre. Baudelaire, mais qui n'a pas été marqué par Baudelaire ? Rimbaud, Dostoïevski. Énormément Dostoïevski. Knut Hamsun aussi.

 

Et ces auteurs étrangers, vous les lisez dans le texte, quand vous pouvez ?

 

Ah oui ! Knut Hamsun, je le lis en norvégien, bien sûr. Il y a aussi Virginia Woolf, que je lis en anglais. Je pourrais en citer encore bien d’autres ...

 

Peut-on savoir sur quelle traduction vous planchez actuellement ?

 

En ce moment, je travaille sur Jón Kalman Stefánsson, la suite d'Entre ciel et terre. Entre ciel et terre est un texte magnifique. Lorsque je traduis Stefánsson, il arrive que je peine, mais c'est vraiment magique, il y a quelque chose qui tient de la fusion, de l’oubli absolu de soi dans le texte, ce sont des moments très précieux où l’on a l’impression de n’être plus rien que des mots. Pour moi cet auteur là mérite un Prix Nobel, et j'espère qu'il finira par l'avoir car tout ce qu’il a écrit est beau.

 

J'ai l'impression que vous ne traduisez pas un auteur que vous n'aimez pas lire, si ?

 

On signe un contrat avant de commencer toute traduction. Du coup, il est préférable de lire l’ensemble du livre avant de signer. Je me fiche qu'une traduction soit très difficile, ce n'est pas grave. Cela représente du travail mais c'est intéressant, même si on peine. En revanche, traduire un texte indigent, ça non ! Je tiens à traduire des textes que j’aime. Je traduis Arnaldur parce que j'adore ses bouquins, je traduis Arni parce que j'adore ses bouquins, je traduis Jon Kalman parce que j'adore ses bouquins... Et c’est la même chose pour Einar Mar Gudmundson. Oui, je ne traduis que des gens dont j'aime les écrits.

 

 

Encore un grand merci à Éric Boury pour cette interview !

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Eddy 14/06/2011 09:57


Voilà une belle interview, très réussie ; avec des questions pertinentes que j'aurais aimé posé à Eric. Du coup,j'en profite pour découvrir ton site. Encore merci.


Hannibal 19/06/2011 22:51



Merci ! Bonne visite alors !



Antoine Jacob 12/06/2011 15:11


Bel entretien, je reconnais bien là l'interviewé et sa manière d'aborder son métier. Sa traduction d'Entre ciel et terre est sublime (le roman de Jon Kalman aussi, bien sûr!). Vivement la suite en
français.


Hannibal 19/06/2011 22:51



Merci !
J'attaque Entre ciel et terre un de ces quatre...



catherine 11/06/2011 23:26


merci beaucoup pour cet interview: je dévore les romans d'indridason et je cherchais des infos sur le traducteur que je trouve très bien.je ne suis jamais allée en Islande mais cette île et sa
langue me passionnent depuis mes 10 ans !(j'en ai 40 de plus aujourd'hui !)
Encore merci


Hannibal 19/06/2011 22:50



Merci à vous Catherine pour cet enthousiasme qui fait plaisir à lire.



prune 11/06/2011 14:20


Excellente idée et interview passionnante d'un bout à l'autre ! Mais pourquoi les magazines littéraires ne songent pas plus souvent à faire parler les traducteurs ? Qu'ils en prennent de la graine
(pour utiliser le genre d'expression à faire cogiter les traducteurs :) ) !


Hannibal 19/06/2011 22:49



Merci Prune !
J'adore les traductions automatiques dans ces cas-là ! Ici, ça donne "that they take seed of it".



Alcapone 06/06/2011 22:16


Voilà une superbe initiative et une belle interview ! Bravo et merci pour cette entrevue avec Eric Boury que je ne connaissais pas.


Hannibal 10/06/2011 14:41



Merci !